Filmografías

Georges Méliès II

Georges Melies 4La antología más completa de la obra de Georges Méliès se encuentra en una compilación realizada por la Flicker Alley, compañía de Jeffery Massino dedicada a la salvaguarda del patrimonio fílmico y a su distribución con carácter educativo. Su compilación de cinco DVDs llamada Georges Méliès: The First Wizard of Cinema (1896-1913) recoge la obra de este genio durante sus años productivos. Lanzada en 2008, recoge más de 13 horas de metraje en 173 filmes que dan un amplio panorama del director, a la vez que perfilan su proceso evolutivo como inventor, creador y cuenta cuentos.  En la colección se encuentra además el documental de 30 minutos Le grand Méliès de Georges Franju (1952), sobre la figura de Georges Méliès en donde participan Jean d´Alcy su esposa y su hijo Andre Méliès  encarnando el personaje de su padre.

La obra de Méliès.

Georges Melies 5La obra fílmica de Méliès fue en parte la extensión de un inmenso repertorio de trucos, en parte el descubrimiento de una poderosa herramienta para construir las más elaboradas y truculentas fantasías. Su copiosa obra, que para la fecha de su muerte el consideraba pérdida en casi un 100 % – en parte por haber quemado el mismo todos sus originales- devela una personalidad creadora irrefrenable y un verdadero amor por el teatro, la magia y el cine. En su catálogo existen pocas tomas deudoras del afán documentalista de los Lumiere, como su Juego de cartas (1896), escena realista del director jugando a las cartas con dos amigos o Panorama sobre un tren en marcha (1898). Sus filmes son trucos de magia extendidos a la gran pantalla, actualidades reconstruidas protogénero muy extendido en los inicios del cine, las primeras adaptaciones literarias y algún que otro material donde la experimentación es la protagonista.

El primer volumen de la compilación Georges Méliès: The First Wizard of Cinema contiene en 1.55 horas 60 filmes del periodo comprendido entre 1896 y 1901. En el mismo pueden verse los filmes realistas antes mencionados, así como una amplio número de pequeñas historias donde se puede percibir su evolución técnica y expresiva. En este volumen se encuentran sus primeras superproducciones como la primera adaptación de Cenicienta (1899) de solo 6 minutos, que 13 años después retomaría en un extenso filme de más de 20 minutos. Sus versiones Juana de Arco (1900) con una extensión de 11 minutos y su Barba Azul (1901) con 10 minutos, donde se encuentra la mítica escena de las mujeres ahorcadas. Para la fecha la extensión de los filmes de Méliès era completamente inusitada, así como su utilización de las escenografías móviles, las maquetas, la animación cuadro a cuadro, la sustitución y la sobreimpresión. Su intensa imaginación hizo que su obra se conociera de un lado al otro del Atlántico, comenzado en fecha tan temprana como 1901 a sufrir los embates de la piratería. Es por ello que sus dos filmes más extensos hasta esa fecha Juana de Arco y Barba Azul presenta convenientemente ubicados en los planos, carteles donde se señalaba el copyright de su compañía productora la Star Film.

Georges Melies 6En este volumen también podemos encontrar dos ejemplos de actualidades reconstruidas, especie de noticiarios a posteriori, cuya realización fue bastante común a finales del siglo XIX. En 1897, realiza Buzos trabajando en el hundimiento del Maine, actualidad sobre la explosión del acorazado USS Maine en el puerto de la Habana, hecho que da pie a la guerra hispano-americana que absorbió los logros independentistas de la contienda hispano-cubana iniciada en 1895. Y realizó además una serie de nueve capítulos sobre el famoso escándalo del caso Dreyfus. También podemos encontrar en este volumen el escandaloso Después del baile (1897), considerada la primera película pornográfica de la historia del cine y El hombre con la cabeza de goma (1901), una filme que muestra la gran inventiva de Méliès, que aunque nunca exploró las posibilidades de la cámara en movimiento, si puso los objetos y personajes en movimientos delante de la cámara. Un ejercicio de abstracción cinegráfica interesante se encuentra en el filme de 1900, Tom Whisky ou L´illusioniste togue, traducida como Adición y Substracción, uno de tantos filmes consistentes en un juego de puro ilusionismo, donde el mago suma y resta personas.

Segundo DVD Volumen II – 1902 -1904. Este segundo volumen contiene  en 2.48 horas 48 filmes del periodo comprendido entre 1902 y 1904. Para 1902, Georges Méliès había tomado medidas contra la piratería que llegó a alcanzar cotas kafkanianas. Una anécdota sobre esto involucra a un conocido exiliado alemán de la primera guerra mundial en los Estados Unidos, Sigmund Lubin convertido en empresario cinematográfico, que luego de poner a sus técnicos a borrar las huellas del copyright en el filme Viaje a la Luna, intenta vendérsela a su propio autor con fines de exhibición. En 1902 Melies envió a su hermano Gaston Méliès a Nueva York para abrir una sede de la Star Film que protegiera sus derechos. El tema de la piratería lo afectaba en especial, debido a los altos costos de producción que exigían los despliegues de escenografía, pirotecnia y actores de sus filmes, único en el mundo hasta ese momento. Su famosísimo Viaje a la Luna contenido en este segundo volumen costó la increíble cifra de 10.000 francos en 1902.

En este segundo volumen se observa que a partir de 1903 Méliès comienza a colocar al inicio de los filmes –sobre todo las grandes producciones- un antetítulo con la iconografía de la Star Film. Es en este periodo que se afina su minuciosidad en el montaje, notándose en su versión de El viaje de Gulliver a Liliput y al país de los Gigantes (1902), un verdadero trabajo de miniaturistas en el que con gran habilidad planifica su tomas en función de una labor posterior de collage cinematográfico que muestra la fantasía visual del gigante Gulliver en el país de los liliputienses. En una sola toma podía utilizar más de nueve negativos distintos con el fin de lograr la ilusión, como sucede en este interesante juego dimensional que debe haber encantado a los espectadores de la época. En este volumen se puede ver claramente los reusos que le daba a sus grandes escenarios en filmes menores como la escenografía de El monstruo (1903) que mimetiza el exotismo egipcio, que luego reutiliza en El oráculo de Delfos (1903), un representación griega a lo egipcio, hieratismo y esfinges incluidas. 

Georges Melies 7Una obra maestra poco conocida de Méliès  se encuentra en este volumen El reino de las hadas (1903), una pieza vagamente inspirada en la pantomima teatral de fantasía Biche ou Bois estrenada en 1845 en el teatro Porte-Saint Martin. Su primer metraje de casi 20 minutos, una verdadera superproduccion de la época que fue ampliamente distribuida y exhibida en todo el mundo. En ella se encuentra escenas míticas como el rapto de la princesa Azurin montado en un plano divido en perpendicular entre los desesperados habitantes del palacio y el cortejo demoníaco que se lleva a la princesa por los cielos -composición que utilizaría nuevamente en El caballero de las nieves (1912)-; la escena del galeón que va en búsqueda de la princesa Azurin mientras es golpeado por una tormenta única escena marina con maquetas o la escena submarina en el reino de Neptuno de una riqueza visual sorprendente, a pesar de su primitivismo.  De igual forma destacan las cada vez más logradas sobreimpresiones de entes fantásticos y fantasmagóricos y el intento de movimiento en vertical con personajes que se acercan a la cámara en La Sirena (1904). Es en este volumen también donde se encuentra el filme que da inicio a cada DVD de la antología, El rey del maquillaje (1904) donde aparece Méliès  sin disfraces ni maquillaje y a través de una pizarra negra va señalándole al espectador las diferentes evoluciones de sus personajes.

Primer DVD Volumen I – 1896 -1901
Año No. Título original Título en inglés Título en español
(1896) 1 Partie des Cartes Card party Juego de cartas
2 Une nuit terrible A terrible night Una noche terrible
3 Escamotage d´une dame chez Robert-Houdin The vanishing lady La desaparición de una señora
4 Le cauchevier A nightmare La pesadilla
(1897) 5 Le château haute The haunted castle El castillo embrujado
6 La prise de Thournavos The surrender of Tournavos La rendición de Tournavos
7 Entre Calais et Douvres Between Calais and Dover Entre Calais y Douver
8 L´auberge ensorcelée The bewitched Inn El hotel embrujado
9 Apres le bal After the ball Después del baile
(1898) 10 Visite sous-marine du Maine Divers al work on the Maine Buzos trabajando en el hundimiento del Maine
11 Panorama pris d´une train en marche Panorama from a top of a moving train Panorama sobre un tren en marcha
12 Le magicien The magician El mago
13 Illusions fantasmagoriques The famous box tricks Ilusiones fantasmagóricas
14 Guillaume Tell et le clown Adventures of William Tell Las aventuras de Guillermo Tell
15 La lune a un mètre The astronomer´s dream El sueño del astrónomo
16 Un homme de tète The four troublesome heads
17 La tentation d´Saint Antoine The temptation of Saint Anthony La tentación de San Antonio
(1899) 18 L´illusionniste fin-de-siècle The conjurer Ilusionista de fin de siglo
19 Le diable  au convent The devil in a convent El diablo en el convento
20 La danse du feu The pillar of fire La danza del fuego
21 The portrait mystérieux The mysterious portrait El retrato misterioso
22 L´affaire Dreyfus: Le dicté of Bordeau Arrest of Dreyfus El caso Dreyfus: Arresto de Dreyfus
23 L´affaire Dreyfus: L´ile du diable Devil´s Island within the palisade El caso Dreyfus: La isla del diablo
24 L´affaire Dreyfus: Mise aux fers de Dreyfus Dreyfus put in irons El caso Dreyfus: Dreyfus encarcelado
25 L´affaire Dreyfus: Suicide du colonel Henry Suicide of Colonel Henry El caso Dreyfus: el suicidio del coronel Henry
26 L´affaire Dreyfus: Débarquement a Quiberon Landing of Dreyfus El caso Dreyfus: desembarco de Dreyfus
27 L´affaire Dreyfus: Entretien de Dreyfus et sa femme a Rennes Dreyfus meets his wife at Rennes El caso Dreyfus: Dreyfus se encuentra con su esposa en Rennes
28 L´affaire Dreyfus: Attentat contra le maitre L’Abou The attempt against the life of maître L’Abou El caso Dreyfus: el atentado contra el maestro L’Abou
29 L´affaire Dreyfus: Bagarre entre journalistes The fight of reporters El caso Dreyfus: la pelea de los reporteros
30 L´affaire Dreyfus: Le conseil de guerre en Séance a Rennes The Court Martial at Rennes El caso Dreyfus:  corte marcial en Rennes
31 Cendrillon Cinderella Cenicienta
32 Le chevalier mystère The mysterious knight El caballero misterioso
(1900) 33 Tom Whisky ou L´illusionniste togue Addition and subtraction Adición y substracción
34 La vengeance du gâte-sauce The cook´s revenge La venganza del cocinero
35 Infortunes d´un explorateur (fragment) The misfortunes of an explorer Los infortunios de un explorador
36 L´homme orchestre The one-man band El hombre orquesta
37 Jeanne d´arc Joan of Arc Juana de Arco
38 Le rêve du radjah ou le foret enchantée The Rajah´s dream El sueño del raja
39 Le sorcier, la prime et le bon génie The wizard, the prince and the good fairy El hechicero, el príncipe y el hada buena
40 Le libre magique The magic book El libro mágico
41 Spiritisme abracadabrant Up-to-date spiritualism Espiritualismo al dia
42 L´illusionniste doublé et la tète vivante The triple conjurer and the living head La cabeza viviente y el conjuro triple
43 Rêve de Noel The Christmas dream El sueño de Noel
44 Nouvelles luttes extravagantes Fat and lean wrestling match Nuevas luchas extravagantes
45 Le repas fantastiques A fantastical meal La comida fantástica
46 Déshabillage impossible Going to bed with difficulties Yendo a la cama con dificultades
47 Le torneau des Danaïdes Eight girls au a barrel Ocho chicas en un barril
48 Le savant et le chimpanzé The doctor and the monkey El doctor y el mono
49 Le réveil d´un Monsieur presse How he missed the train Como perdió el tren
(1901) 50 La maison tranquille What is home without the boarder La casa tranquila
51 Les chrysalides et le papillon The Brahmin and the butterfly La crisálida y la mariposa
52 Dislocation mystérieuse Extraordinary illusions Ilusiones extraordinarias
53 L´antre des esprits The magician cavern La caverna mágica
54 Chez la sorcière The bachelor´s paradise El paraíso del soltero
55 Exelsior The prince of magician El príncipe de los magos
56 Barbe-bleu Blue beard Barba azul
57 Le chapeau a surprise The hat with many surprises El sombrero de las sorpresas
58 L´homme a la tète en caoutchouc The man with the ruble head El hombre de la cabeza de goma
59 Le diable géant ou le miracle de la madame The devil and the statue El diablo y la estatua
60 Nain et Géant The dwarf and the giant El enano y el gigante
Segundo DVD Volumen II – 1902 -1904
(1902) 1 La douche du colonel The colonel´s shower bath La ducha del coronel
2 La danseuse microscopique The dancing midget La bailarina en miniatura
3 Voyage dans la lune A trip to the moon Viaje a la luna
4 La clownesse fantôme The shadow girl La chica fantasma
5 Les trésors de Satan The treasures of Satan Los tesoros de Satán
6 L´homme mouche The human fly El hombre mosca
7 Equilibre impossible An impossible balancing feat Equilibrio imposible
8 Le voyage de Gulliver a Lilliput et chez les géants Gulliver´s travel among the Lilliputians and the giants Los viajes de Gulliver a Liliput y al país de los gigantes
9 Le sacre d´Edouard VII The coronation of Eduard VII La coronación de Eduardo VII
(1903) 10 La guirlande merveilleuse The marvelous wreath La guirnalda maravillosa
11 Un Malheur n´arrive jamais seul Misfortunes never come alone La desgracia nunca viene sola
12 Le cake-walk infernal The infernal cakewalk El trabajo infernal
13 Le boite a malice The mysterious box La caja misteriosa
14 Le puits fantastique The enchanted well El pozo encantado
15 L´auberge du bon repos The Inn where no man rest El hotel donde nadie descansa
16 La statue animée The drawing lesson Lecciones de dibujo
17 Le sorcier The witch´s revenge La venganza de la bruja
18 L´oracle de Delphes The oracle of Delphi El oráculo de Delfos
19 Le portrait spirite Spiritualistic photographer Fotógrafo de espíritus
20 La mélomane The melomaniac La melómana
21 Le monstre The monster El monstruo
22 Le royaume de fées The kingdom of fairies El reino de las hadas
23 Le chaudron infernal The infernal cauldron La caldera infernal
24 Le revenant Apparitions Apariciones
25 Le tonnerre de Jupiter Jupiter´s thunder balls Los truenos de Júpiter
26 Le parapluie fantastique Ten ladies in an umbrella La sombrilla fantástica
27 Tom Tight et Dum Dum Jack Jags and Dum Dum Tom Tight y Dum Dum
28 Bob Kick l´enfant terrible Bob Kick the mischievous kid Boc Kick, el niño travieso
29 Illusions funambulesques Extraordinary illusions Ilusiones extraordinarias
30 L´enchanteur Alcofrisbas Alcofrisbas, the master magician Alcofrisbas, el mago
31 Jack et Jim Comical conjuring Conjuro cómico
32 La lanterne magique The magic lantern La linterna mágica
33 Le rêve du maître de ballet The ballet master´s dream El sueño del maestro de ballet
34 Faust aux enfers The damnation of Faust Fausto en los infiernos
(1904) 35 Le bourreau turc The terrible Turkish executioner El terrible verdugo turco
36 Au clair de la lune ou Pierrot malheureux A moonlight serenade Serenata a la luz de la luna
37 Un prête pour un rendu Tit for tat Tit for Tat
38 Le coffre enchante The bewitched trunk El baúl encantado
39 Le roi du maquillage The untamable whiskers El rey del maquillaje
40 Le rêve de l´horloger The clockmaker´s dream El sueño del relojero
41 Transmutations imperceptibles The imperceptible transmutations Transmutaciones imperceptibles
42 Un miracle sous l´inquisition A miracle under the inquisition Un milagro en la inquisición
43 La damnation du docteur Faust (fragment) Faust and Marguerite La maldición del doctor Fausto
44 Le thaumaturge chinois Tchin-Tchao, the chinese conjurer Tchin-Tchao, el prestidigitador chino
45 Le merveilleux éventail vivant The wonderful living fan El maravilloso abanico viviente
46 Sorcellerie culinaire The cook in trouble El cocinero en problemas
47 La planche du diable The devilish plank La tabla diabólica
48 La sirène The mermaid La sirena

 

Filmografías

Georges Méliès I

Georges Melies 1Marie Georges Jean Méliès nació en diciembre de 1861. Desde pequeño fue un gran dibujante y como muchos genios, se rebeló a las imposiciones de su padre, un empresario del calzado, para realizar su vocación. Inventor prolífico en el área de la magia, frecuentó estando en Inglaterra el Egyptian Hall del mago Maskelyne y en 1888 utiliza su herencia para comprar el teatro Robert Houdini, donde desarrollaría su intensa carrera como mago. La fama del teatro creció junto al ingenio de su director, quien usándolo laboratorio creativo, desarrolló numerosos trucajes e ilusionismos a través de decorados y maquinarias inventadas por el mismo. Para la presentación de cinematógrafo el 28 de diciembre de 1895 los hermanos Lumiere, lo incluyen en la selecta lista de 33 invitados al evento junto a M. Thomas el director del Museo Grevin, a M. Lallemand director de Folies Bergere y algunos cronistas científicos.

Ese 28 de diciembre, Méliès se dirigió al Café Les Indiens con la curiosidad del inventor a ver en qué consistía aquel aparato que utilizaba el método de proyección de la linterna mágica de Kirchner, que el ya utilizaba para amenizar sus espectáculos de magia en el teatro. Maravillado, como la mayoría de los espectadores de esas y todas las noches que siguieron, inmediatamente le hace una oferta a Antoine Lumiere, padre de los hermanos inventores para que le vendiera un aparato pero no logro convencerlo. Famosa es la frase de Antoine, que le conmina a cejar en su empeño pues aquel invento no tenía futuro y solo iba a ser un entretenimiento pasajero. No obstante, Méliès estaba seguro que había descubierto la herramienta definitiva para ampliar su repertorio de trucos a confines insondables. Con el cinematógrafo podría construir y ampliar la fábrica de sueños que inicio con el teatro.

Es de esta forma que llega a convertirse en un icono de la era del protocine, con una historia más bien triste. Méliès se construye un cinematógrafo y comienza una carrera que revolucionaria el lenguaje cinematográfico. Desafortunadamente sus métodos de producción, la creciente competencia y la piratería hicieron que para 1913, su compañía productora la Star Film quebrara absorbida por el trust – la MPPC- de Edison desde 1908 y en un acto de desesperación quemara el mismo todos los originales de sus películas, mientras la Primera Guerra Mundial sumía al mundo en un periodo de oscuridad en el cual desaparecería del panorama cinematográfico.

Luego de la Primera Guerra Mundial y padeciendo el cine francés una gran depresión debido al anquilosamiento de su sistema de producción, nadie se acordaba de Méliès.  La obra de Louis Delluc como crítico, teórico y realizador, que condujo el surgimiento de la denominada escuela impresionista con figuras como Germaine Dulac, Marcel L´Herbier, Abel Gance o Jean Epstein, tenía derroteros más cercanos al film d´art que al cine de corte populista – según la enciclopédica cultura francesa- que hacía Méliès. De 1913 a 1925 sortea sus numerosas deudas convirtiendo uno de sus estudios en teatro hasta que tiene que abandonar Montreuil. En 1925 se reencuentra con Jean d´Alcy, una de sus antiguas actrices y se casa con ella. Juntos pasan a regentar el quiosco de juguetes y golosinas que ella tenía en la Estación de Monstparnasse y es allí donde en 1931 lo redescubren.

Georges Melies 2Leon Druhot, editor de Cine Journal, no podía creer que el vendedor de aquella pequeña tiendecita de juguetes era el padre del cine fantástico. Se lo explicaba a su acompañante y a todo el que se le acercaba, pero nadie lo entendía. Georges Méliès  el director de Viaje a la Luna (1902), El reino de las hadas (1903) o La conquista del Polo (1911), no había muerto como muchos pensaban, sino que había sorteado los embates de la vida hasta quedar en aquel pequeño y último reducto de fantasía en la estación de trenes de Monstparnasse. A partir de ese momento su obra será redescubierta – la poca que aun subsistía- y los cineastas, surrealistas sobre todo, lo revindicaron hasta que en 1931 se le concede la Legión de Honor por sus méritos extraordinarios, premio que le colocara el mismísimo Louis Lumiere y que fue acompañado por un apartamento de tres habitaciones en el Castillo de Orly, especie de residencia de jubilación para gentes del cine que había fundado Leon Brezillon. Hay quienes dicen que Méliès nunca entendió porque en su país lo trataban como un ser especial, extraordinario y a cuentas de que venían al final de su vida las innumerables reverencias a su figura.

Nunca más volvió a filmar, simplemente continuo su vida con una poco más de atención por parte de estudiosos y periodistas. Parte de su obra fue recuperada y restaurada por Henri Langlois y la Cinemateca Francesa. Falleció debido a un cáncer de estómago el 21 de enero de 1938 en el hospital Leopold-Bellan y en su entierro en el cementerio Pere-Lachaise, acompañaban su ataúd los cineastas Rene Clair y Alberto Cavalcanti.

La importancia de la obra de Georges Melies consiste en haber sido el primero en reconocer el nuevo invento en sus posibilidades narratológicas. Considerado el padre del cine de ciencia ficción por ser el primer cineasta en contar historias fantásticas, es uno de los creadores del lenguaje cinematográfico debido a sus grandes aportaciones. Entre ellas su discutida paternidad del stop motion o paso de manivela, el invento de la sustitución -perfectamente ilustrado en Hugo de Martin Scorsese (2011)- y la innumerable fuente de trucajes que importó de la magia y el teatro como maquetas, desapariciones, apariciones, objetos animados, personajes voladores, sobreimpresiones, encadenados, fundidos, fotogramas coloreados, etc. Su enorme éxito lo llevó a construir el segundo estudio cinematográfico del mundo -el primero fue el Black María de Edison-. El de Méliès fue el primero en su estilo, construido completamente en hierro y cristal para aprovechar la luz natural. Y fue el primer cineasta que sistemáticamente sacó fotos fijas de sus filmaciones para documentar los procesos. Actualmente la colección más amplia de fotos fijas de los rodajes de Georges Meliés está en manos del International Museum of Photography at George Eastman House.

Georges Melies 3A uno de sus grandes descubrimientos, la sustitución, Méliès llega por casualidad en 1896. Un día mientras tomaba unas vistas de Paris, la cámara tomavistas se le atascó y al conseguir que la misma echara a andar nuevamente ya la escena había cambiado por lo que, como si fuera por arte de magia, el autobús Madeleine-Bastilla se convierte en una carroza fúnebre y los hombres se convierten en mujeres. Es a partir de este hecho fortuito que comienza realmente a explotar todo un mundo de fantasía, para cuyo montaje solía hacer un verdadero trabajo de miniaturista. En un solo filme podía usar más de 10 negativos en cada fotograma que recortados y montados de forma similar a un collage lograba dar cuenta de esos mundos fantásticos. Inventó su propio sistema de cine en color, con el tintado cuadro a cuadro, verdadero proeza de paciencia y amor. El cine para él, fue como diría Henri Langlois, una forma de liberar su imaginación de las imperfecciones de la puesta en escena teatral y con la experiencia sus obras fueron complejizándose en puesta en escena y duración, evolucionando de rollos de 20 a 40 metros – 1 a 2 minutos- a rollos de 300 metros o más.

Al contrario de Louis Lumière, Georges Méliès nunca dirigió su objetivo hacia el mundo exterior y le obligó a captar las imágenes de su propio universo. Sus películas, completamente realizadas en estudio, son el fruto de una voluntad de no dejar nada al azar, de dominarlo todo, de plegar todo a las leyes de la composición. Se puede decir, pues, que si Lumière fue el primer cineasta, Georges Mélies fue el primer autor de películas. Henri Langlois, “Soixante and d’art cinématographique”, 1955.

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Gubern, Román (2014) Historia del Cine. España: Anagrama Compendium